De hele zomervakantie, t/m 1 september, zijn wij 7 dagen per week geopend. Tot snel in het museum!

Flessenpost

Het leest als een spannend boek: bij werkzaamheden op station Leeuwarden vindt de aannemer tussen het puin een oude fles. Een fles met briefjes erin. Uit 1891. Is het een tijdscapsule? Wie heeft de fles daar verstopt?

Perronkap Leeuwarden

De monumentale perronkappen op station Leeuwarden zijn eind 19e eeuw gebouwd en toe aan renovatie en verbetering. Aannemer Staalcon ging aan de slag. ‘In februari 2021 is er een balk verwijderd uit de kap. Tijdens de demontage was er metselwerk van het stationsgebouw achtergebleven in de balk. De balk van twee ton is eerst getransporteerd naar het straalbedrijf om de oude verf lagen te verwijderen waarna de balk is overgebracht naar onze werkplaats voor herstel van de balk. Het metselwerk is in de werkplaats verwijderd en het puin is op de grond verzameld,’ vertelt directeur Ernie Baas.

Iets afwijkends

‘Enkele dagen later liep ik door de werkplaats en zag ik toch iets afwijkends tussen het puin liggen. Het bleek een in papieren gewikkelde fles te zijn keurig met een touwtje ombonden. Na het voorzichtig verwijderen van het papier zag ik een fles met een kurk er nog op. Door het glas kon je zien dat er iets in de fles zat.’

Briefjes

Jerry Huisman, archeoloog bij ProRail, bekeek de briefjes aandachtig en ging op onderzoek uit. ‘De fles is in de periode 1825 tot 1900 gemaakt. Op een van de briefjes staat de naam van Arnoldus ten Hulscher, die als Rijksbrievenbesteller werkte in Leeuwarden. Op dit briefje staat ook een datum, 25 november 1891. De handtekening van Arnoldus op het briefje is hetzelfde als zijn handtekening op een trouwakte van 18 mei 1881. Er is dus geen twijfel over mogelijk dat dit inderdaad flessenpost is uit 1891.’

Waarom?

Vier mannen hebben hun namen op papier gezet, dat papier in een fles gestopt en die fles ingemetseld. Maar waarom? Misschien is dat ook wel het mooie aan deze vondst: het gebeurt niet vaak dat we iets tegenkomen dat bewust voor de toekomst is verborgen, maar wel om te vinden. Jerry: ‘Ik vind het mooi om te zien dat we ruim 130 jaar later nog eens terugdenken aan Arnoldus ten Hulscher, Lieuwe Brameijer, Rudolf Affolter en J. Postema. Zou dat ook hun bedoeling zijn geweest?’

Schenking

Ruim 130 jaar na het verbergen van de fles werd hij geschonken aan het Spoorwegmuseum. In aanwezigheid van een aantal nazaten van de vier mannen is de fles met briefjes door John Voppen, CEO van ProRail, overgedragen aan Hoofd Collecties Peter-Paul de Winter.

Podcast

Beluister het hele verhaal achter de flessenpost, verteld door Joost Prinsen, in de podcast Flessenpost uit Leeuwarden.